Jueves Progresivo #7: Los 60s y los inicios del género


La próxima semana se cumplen 45 años desde el lanzamiento del segundo disco de una de las bandas seminales del Rock Progresivo: Days of Future Passed de The Moody Blues y es por eso que el día de hoy me apetece hablar sobre los inicios del género, donde la aplicación de la palabra Progresivo estaba muy poco clara y cuando lo que se estaba gestando no era mas que un recién nacido que mas tarde se iba a convertir en el padre del Rock Experimental y poco convencional, un género cuyo nacimiento sucedió en Inglaterra

Comencemos entonces con The Moody Blues cuyo debut sería una tontería comparado con lo que vendría a partir de 1967, no por que fuera malo si no por que no representaba un sonido innovador comparado con lo que podríamos ver en Days of Future Passed donde la alineación cambiaría un poco y en donde se le ocurriría a Mike Pinder incluir el mellotrón además de arreglos orquestales que son dos los elementos mas utilizados en el Progresivo, mientras los americanos estaban inmersos en la psicodelia The Moody Blues inventaba el Rock Progresivo.

Sin embargo a pesar de que el Rock Progresivo sea conocido por haber sido formado en Inglaterra, hay que reconocer que existe una banda y en especial un músico estadounidense que se encargo de hacer lo suyo en el otro lado del globo, estamos hablando de Frank Zappa y sus Mother of Inventions que incursionaron en el Rock Experimental desde su debut: Freak Out! (1966) y hasta sus dos siguientes albums: Absolutely Free (1967) y We Are Only In It For The Money (1968), una trilogía que se caracteriza por la utilización de una infinidad de instrumentos jamas tocados antes por el rock: trompetas, un saxofón, clarinete, cellos, etc.

Sin embargo Frank Zappa y compañía abandonarían un poco el Progresivo para dedicarse a lo que mas tarde se conocería como avant-garde, regresemos a la isla de la rubia albión donde una banda llamada Procol Harum iba a ser conocida por toda Inglaterra gracias a su single debut: “A Whiter Shade of Pale” que nunca se incluiría en algún disco de estudio sin embargo se convertiría en la canción mas exitosa de la banda cuya melodía parece estar inspirada en un tema de Johann Sebastian Bach.

Pero existe un elemento del Rock Progresivo que es el que lo diferencía de  las bandas de Rock Psicodélico que por ese entonces ya estaban experimentado con instrumentos poco convencionales, y ese elemento es precisamente el Jazz, un género que desde siempre estuvo acompañando al Rock pero de manera muy superficial, con el Rock Progresivo y bandas como The Soft Machine las improvisaciones y composiciones mas largas comenzarían a destacar, esto ayudaría mas tarde a que la guitarra eléctrica desarrollara un gusto por los solos largos en los conciertos, en fin si hablamos de The Soft Machine debemos citar a Robert Wyatt, uno de los primeros bateristas-vocalistas que tuvo la grandiosa idea de colocar un pedal wah-wah en el bajo de Hugh Hopper en este tema.

Esa rama del Rock Progresivo donde el Jazz era el protagonista mas tarde sería conocida como la escena Canterbury protagonizada por bandas como Caravan, Gong o Camel; pero no nos olvidemos de una banda fundamental en el desarrollo del género: The Nice, donde radicaba Keith Emerson (que mas tarde formaría Emerson, Lake & Palmer), esta banda desarrollaría ampliamente las influencias de la música clásica directamente de compositores como Piotr Illich Tchaikovsky.

Como dato curioso una banda que mas tarde incursionaría en el terreno del Hard Rock: Deep Purple tuvo su periodo en el cual hicieron un intento por destacar en este género con un álbum en vivo titulado: Concerto for Group and Orchestra, sin embargo todos ya sabemos como termino la historia, y eso es algo de lo cual les hablaré en otro momento, ahora vamos con una banda que seguramente tienen bien identificada en este género: Pink Floyd que, aunque no lo crean no comenzó haciendo Progresivo ya que las ideas de Syd Barret eran mas bien hacer Rock Psicodélico que te pudiera transportar a otro mundo, sin embargo cuando este dejó la banda en 1968 David Gilmour, Richard Wright y Roger Waters comenzarían a desarrollar ideas mas conceptualistas y experimentales dentro de otro sentido, en mi opinión el mayor exponente de esto que les menciono se encuentra en uno de sus discos menos conocidos: el Ummagumma de 1969.

Para finales de los 60s bandas como King CrimsonYes, Jethro Tull, Genesis o Van Der Graaf Generator comenzaban a hacer sus pininos sin meterse mucho al género para mas tarde pasar a dominar la década de los 70s con sus álbums conceptuales y largas improvisaciones, tiempos en los que el Progresivo estuvo en su máximo esplendor y fueron todas las influencias antes mencionadas las que llevarían a estas bandas a popularizar el género, por si no han escuchado estas influencias ya tiene repertorio para rato, y si peor aún, todavía no se han adentrado en el terreno Progresivo, tiene mucho que ver en esta sección…

5 rolas pa’ salir de las drogas (o para meterte mas a ellas)


Culpan al Rock con las drogas, de cierta forma tienen razón, pero mejor para no entrar en polémica les pondré cinco temas que pudieran ayudarnos a salir de estas o en su defecto (por que así es de contradictorio el ser humano) hacer que te metas mas a ellas.

Red Hot Chili Peppers – Under The Bridge

Es bien sabido que Anthony Kiedis fue adicto a la heroína y le costo bastante salir de su adicción, la letra de este tema refleja la soledad que le provocó dicha situación, la guitarra logra su acometido de eterna acompañante.

The Verve – The Drugs Don’t Work

Habla de un adicto que parece darse cuenta de que las drogas no son la solución y solo generan soledad, la instrumentación ambienta un escenario en el que el adicto toca fondo y ve la luz hacia un nuevo futuro, curiosamente este tema cae en una contradicción ya que la banda declararía mas tarde que usaron drogas para grabar este álbum.

Pink Floyd – Comfortably Numb

Cuando piensas en drogas y en Rock inmediatamente te viene a la mente Pink Floyd, y si bien este tema no es para salirse de las drogas nos muestra esa sensación que siente un adicto cuando llega al tope el horror que puede llegar a presentar, como dicen cuando “se queda en el viaje”.

Depeche Mode – Never Let Me Down Again

Y ahora si les traigo un tema para que se pongan un poco mas animosos con eso de las drogas, por que uno siempre necesita de un mejor amigo que lo apoye en este tipo de situaciones.

Nirvana – Something In The Way

Este quizá sea el tema mas íntimo que grabó Kurt Cobain, por que vale la pena decirlo: Grohl y Novoselic casi no participaron en la grabacion del mismo, el violonchelo logra que nos imaginemos a un vagabundo solitario debajo de un puente, díganme si no les gustaría salir de las drogas estando en esa situación.

La mítica y última reunión de Pink Floyd


Es increíble que ya halla pasado tanto tiempo de un impresionante suceso que iba a dejar marcado el Rock en la década pasada, justo hoy se cumplen 7 años de cuando 4 miembros de la banda mas conocida de Rock Progresivo se reunieran en el Live 8 para tocar 4 temas clásicos, la verdad es que muchos rockeros en el mundo estaban mas que felices de poder ver a Pink Floyd una vez más y es que la reconciliación de Roger Waters con sus amigos era algo de sorprenderse, quien iba a pensar que no volveríamos a verlos nunca más, en parte debido a la muerte de Richard Wright 3 años despues, yo solo sigo pensando: dichosos aquellos que vivieron un momento tan mágico, por que ese día fue mas que una reunión de Pink Floyd, los cerdos voladores, el espectro electromagnético, lunas, guitarras, bajos, un muro, son las imágenes que se nos quedaron grabadas en la cabeza desde ese día.

Justo cuando se comienza a escuchar a David Gilmour cantar “Breathe” es innevitable suspirar, ¿Quien no ha escuchado el Dark Side of the Moon y ha disfrutado de tan deliciosa introducción como lo es “Speak To Me”? Con “Money” todos comienzan a Rockear, Nick Mason sigue haciendo de las suyas aunque de manera tan discreta como en tiempos pasados; ahora que para mi el gran momento de la noche fue con “Wish You Where Here” homenaje a un Syd Barret ausente que moriría un año mas tarde, momento en el cual todos corean la cancion y nos damos cuenta que la voz de Waters ya suena temblorosa, fría y aspera; por último esos pequeños minutos de show se cerrarían con el mejor de la banda sin duda alguna “Comfortably Numb” logra que todos los miembros se complementen aunque es Gilmour sin duda el protagonista con esos solos de guitarra tan volátiles como siempre. Un concierto para disfrutarse en un día como hoy, de tristeza nacional, de injusticias, pero en el que les puedo asegurar todavía existe esperanza si cada uno decide hacer lo suyo tal como el Rock siempre nos lo ha demostrado, chequen el concierto completo mas abajo.

Jueves Progresivo #3: Los solos de The Wall


Hoy haré un pequeño recuento de los solos que existen en el álbum The Wall, y aunque no lo crean no son muchos realmente si tomamos en cuenta lo largo que es el disco, solamente ocho solos elaborados por David Gilmour, aunque no me cabe duda que los ocho son de los mejores solos de guitarra que hizo con Pink Floyd.

1. Thin Ice

El seguno tema del disco ya contiene un solo, es pausado, avanza a pasos gigantescos pero con lentitud y casi no se nota cuando termina.

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2. Another Brick In the Wall part 2

Cuando llega la parte épica del álbum es imposible no corear esos versos, sin embargo cuando llega la parte del solo es imperdible, Gilmour hace de las suyas, el solo esta completamente sincopado pero cada nota es como una gota de agua dulce para nuestra alma.

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3. Mother

Inmediatamente podemos disfrutar de otro gran solo, el solo de Mother sale de contexto, después de escuchar la tranquila melodia de la guitarra acústica de Waters, la guitarra de Gilmour sale a la luz e irrumpe por unos cuantos segundos de manera soberbia y destrozante, como el momento en el que un niño pierde la protección de su madre

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4. Young Lust

El tema rockea a lo largo de los tres minutos, aunque el momento culminante llega a la mitad de la canción, donde David parece desnudar con su guitarra a las chicas que salen en la película y hace de muy buen bluesero acompañado del órgano, aunque hay un momento en que se corta el solo realmente se extiende hasta que termina la rola.

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5. One of My Turns

Este solo llega al final y es corto, con un ligero ritmo funk que viene a romper la tranquilidad anterior.

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6. Hey You

Es de mis solos favoritos puesto a que atrás se escucha la melodía de la linea que se repite varias veces a lo largo del álbum, es sombrío pero uno de los mas virtuosos.

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7. Comfortably Numb

La ventaja de este tema es que contiene dos solos, el primero comienza al minuto 2:04 y es sencillo, la guitarra chilla y nos guía hacia el siguiente verso, el segundo comienza al minuto 4:31 que evoca desde lo mas profundo del ser de Gilmour junto con la distorsión y se prolonga hasta el final del tema.

Escuchalos aquí

8. In The Flesh

Revive la vivencia del inicio del álbum aunque con verdadera potencia y un poco de nostalgia ya que termina rápidamente, este resulta ser el último solo de guitarra del album.

Escuchalo aquí

¿Cual es tu favorito?

Jueves Progresivo #1: Mis baterias favoritos del genero


Cada Jueves muchos pueden estar ansiosos por que termine la semana, no se desesperen y divaguense un rato con algo de este excelente genero que combina Psicodelia, Jazz, Blues y Rock y una infinidad de estilos.

El dia de hoy, un instrumento que es de los mas característicos del genero, la batería, protagonizara nuestra entrada al hablarles de aquellos cuya ejecución en dicho ámbito es para mi la mas destacada, se trata de cuatro bateristas que me parecen los que destacan en mayor medida, en cuanto a habilidad y virtuosidad principalmente, aunque vamos a ver que para ser un buen músico tambien intervienen otros factores importantes.

Comenzamos con Carl Palmer, un virtuoso que ha aparecido en innumerables bandas del genero, aunque es mayormente conocido por formar parte de ELP, tambien colaboro con otros como Asia, Atomic Rooster o Mike Oldfield, su capacidad para hacer sonar cada uno de los elementos de la bateria como si estuviera tocandolos a la misma vez es demencial, he aqui un video que demuestra su gran tecnica:

Y hablando sobre bateristas que destacan mas alla de su instrumento tenemos a Neil Peart, que cuando llego a Rush se encargo de ser el principal letrista de la banda ademas de ser el perfecto reemplazo de un baterista que no se interesaba por la banda, por supuesto que este reconocimiento se lo tuvo que ganar con el paso del tiempo, escuchemos esa increible version en vivo de su clasico instrumental “YYZ”:

Y que seria el Rock Progresivo sin uno de sus padres: Bill Brudford, que perteneciera a las bandas legendarias: Yes, King Crimson y Genesis y que es dificil encasillarlo dentro de una puesto que con todas hizo cosas distintas, es ahi donde se logra ver la versatilidad que tiene como musico, vean a que me refiero en el siguiente  video:

Es asi como llegamos a Nick Mason, un baterista del cual muchos han oido hablar seguramente y es que Pink Floyd no pasa desapercibida ni para Rockeros ni para amantes de la música en general, quiza este es mas simple que los tres mencionados anteriormente pero no podemos negar que es igual de bueno y por lo menos a mi me gusta por el sentimiento que es capaz de transmitir, he aqui un resumen de lo que hizo en Pompeii:

Y por ultimo para completar la lista el quiza menos conocido: Barrimore Barlow, ex-baterista de Jethro Tull, que aparecio muy pocas veces en escena pero tambien se le recuerda por trabajos que hizo con músicos como Robert Plant o Yngwie Malmsteen, un baterista con una gran destreza y que despues de tanto tiempo seguia conservando ese estilo jazzistico, lastima que no haya tanto material de el…

He aqui mis cinco bateristas favoritos del Rock Progresivo, no estan por orden solo son los cinco que mas admiro espero comentarios…