WhoMadeWho: “Los daneses son las personas mas felices en el mundo”


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Hoy es 14 de Febrero, el disque Día del Amor y la Amistad, ya saben fecha triste para muchos y alegre para otros más, no voy a caer en controversia sólo era para ver si con esa pequeña introducción se animaban más a leer este post que tratará de introducirlos a una de las bandas mas sarcásticas en el amor líricamente hablando, una banda que me recuerda a la típica pregunta filosófica: ¿Quien hizo a quién? ¿Dios creo al hombre o el hombre creo a dios? 

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IMPORTANTE: Altamente recomendable escuchar la música de la banda  con audífonos y el mayor volumen que se pueda. Y es que después de haber visto a esta banda en vivo quedé plenamente fascinado por que no es la típica banda electrónica como muchos de ustedes se pueden llegar a imaginar, WhoMadeWho es una banda danesa que se formó en el 2003 con Tomas Hoefding en el bajo y las voces, Jeppe Kjellberg en la guitarra y voces y Tomas Barfod en la baterí, logran una mezcla bastante interesante combinando elementos de Rock Alternativo y música electrónica junto con Avant-garde y Jazz, verlos en vivo es todo un agasajo, logran transmitir un sensación inexplicable de querer bailar, inclusive de quitarse la ropa como lo hacen en algunos de shows.
whomadewho-1Desde que la banda se formó esta misma aclaró su estilo underground y poco comercial, luego comenzaron a lanzar EPs a través de una disquera alemana hasta que debutaron en el 2005 con WhoMadeWho, un álbum homónimo con el que ya eran conocidos por toda Europa y que nos muestra la capacidad que tienen de hacer sonar sus instrumentos y revolverlos con los loops del teclado, una mezcla que se refleja en temas como “Satisfaction”, el cover que hacen al clásico 90tero de Benny Bennassi que cierra el disco y que suena bastante bien.

En el 2007 tuvieron la gran oportunidad de ser headliners del Festival Beniccàsim en España debido a un retraso de los que eran originalmente la banda que iba a cerrar ese día, desde ese entonces inició un éxito ‘comercial’ en donde la banda comenzó a interesarse por visitar otras partes del planeta, dos años después de eso, en el 2009 lanzan The Plot un álbum con elementos parecidos al primero pero que tenía una diferencia importante: tenía un single exitoso “TV Friend”, que más tarde sería remixeado por Hot Chip.

El 2009 fue muy productivo para la banda puesto que realizaron una gran cantidad de remixes que mas tarde compilaron en una colección digital llamada The Remixes Collection, en el 2011 la banda se decide por transformar su sonido en algo un poco mas experimental, agresivo y oscuro, Knee Deep, su tercer disco, es un disco que cambia el estilo de la banda y el cual nos muestra un lado mas profundo de la banda que al principio fue difícil de aceptar para sus mas acérrimos fans, álbum que incluye el tema cuyo video ayudó a dar título a este post.

Llega entonces en el 2012 Brighter el álbum con el cual los conocimos en Latinoamérica especialmente en México, un disco que le da continuidad al anterior mostrando pegadizas lineas de bajo amenizadas en ocasiones por el teclado y/o por los sintetizadores.

Sin mas choro los invito a que descubran mas a esta banda y esperen una nueva visita al país puesto que según dicen después de haber venido el años pasado a presentarse en tres ciudades distintas incluyendo el Festival Corona Capital, les agradó bastante el ambiente y el público  hizo muy buena química con ellos ofreciendos shows verdaderamente intensos, solo busquen WhoMadeWho en Google y ya saben lo que les espera.

Blind Melon: Distorsión a lo Funk


Vamonos a los años noventa donde todo era distorsión y el Rock Alternativo estaba de moda, claro todo lo que sonara diferente al Rock convencional era llamado de esta manera, y la verdad es que Blind Melon es una banda que no me gusta encasillar en este género ya que sus rolas contienen diversas influencias de otros géneros como el Funk, el Folk e inclusive el Rock Progresivo, y aunque muchos crean que esta banda era del movimiento Grunge no es así ni siquiera eran de Seattle aunque sus influencias van mas o menos por ahí y la banda se hizo famosa a partir de la muerte de su vocalista Shannon Hoon y con lo cual la banda se rompería en mil pedazos, realmente la historia de esta banda es muy corta pero a mi me parece una banda que vale la pena escuchar.

La banda se forma en Los Angeles, California en 1990 y su nombre es una especie de tributo a Blind Lemon Jefferson, un músico de Blues del Mississipi; rápidamente la banda grabó un demo de cuatro temas y entonces fue cuando firmaron con una compañía discográfica, y entonces llega Blind Melon, un debut que nos presenta un poco de Funk en temas como  en “Paper Scratchet”,  Folk en “Change”, Pop en “No Rain” (de la cual quizá recuerden el video de la niñita disfrazada de abeja) e inclusive tiene ratos ‘heavys’ como en el tema que les dejo a continuación.

La verdad es que la banda tenía un look bastante hippie, muy raro en esa época ya que todo lo que se hacía era realmente para tratar de superar lo que había sido los 60s; a partir de ese entonces a pesar del éxito obtenido con su debut la banda no quiso sacarle provecho comercial a esto y mejor se dedicó a dar una gira por Europa e inclusive visitó nuestro país y también por ese entonces formó parte del aniversario número 25 de Woodstock: Woodstock ’94.

Y como se pueden dar cuenta Hoon estaba muy inmerso en las drogas, y es por eso que la banda presentó serios problemas sin embargo días después regresaron al estudio de grabación para empezar a grabar su segundo álbum Soup que es un tema con letras mas oscuras como en “St Andrews Fall” que habla de un suicidio, aunque el Funk sigue presente en las guitarras y la batería y esto se puede ver en “Tores Across The Floor”, el Folk se hace entrever con la harmónica en “Walk”, aunque yo me quedo con esta donde se une la voz femenina de Jena Kraus.

La banda demostró su potencial en el terreno de los covers cuando hizo lo propio con un cover a Led Zeppelin de “Out In The Tiles” y luego con “Three Is A Magic Number” cover de un programa musical infantil, ya habían comenzado a trabajar en material nuevo para un tercer álbum de estudio sin embargo el 21 de Octubre de 1995 Shannon Hoon falleció por un ataque al corazón causado por una sobredosis de cocaína.

Entonces la banda se vino abajo sin embargo como tenían material suficiente para publicar el tercer álbum así lo hicieron un año después, Nico fue su nombre en honor a la hija de Hoon, sin embargo el espíritu de este ya no se sentía en la banda y esto le resto un poco de puntos aunque aun así es un álbum espléndido donde hacen una versión Country de “No Rain” y hacen otros dos covers a “The Pusher” de Steppenwolf y “John Sinclair” de John Lennon, en su mayoría son temas Folk y trae este también que cambia de ritmo a la mitad del mismo.

Después de eso la banda se reformó e intentó seguir adelante con un nuevo vocalista sin embargo era como cuando a Nirvana se le fue Kurt Cobain, parecía imposible que todo volviera a ser como antes y es por eso que cuando llegó 1999 la banda por fin llegó al punto mas bajo y decidió separarse, todavía años después regresaron y en el 2006 sacaron un cuarto álbum con su nuevo vocalista, sin embargo es obvio que ya no suenan como antes, yo me quedo con este grandioso recuerdo de Shannon Hoon y los suyos en los gloriosos años noventa.

The Raveonettes: El renacimiento del shoegaze


Desde cuando tenia pensado hablarles de esta banda en otras secciones, sin embargo apenas estaba checando su discografía y me pareció que era mas adecuado nombrarla en esta sección, The Raveonettes son una banda proveniente de Dinamarca, cuyo estilo pudiera enmarcarse en lo que es el lo-fi ya que se trata mas bien de un dúo conformado por Sune Rose Wagner y Sharin Foo, los dos se encargan de cantar y tocar todos los instrumentos; sin embargo esta banda maneja una gran cantidad de géneros como el shoegaze, el garage, el noise o incluso el surf, podemos señalar influencias notables como The Jesus and Mary Chain, The Velvet Underground o Sonic Youth, sin embargo aunque no lo crean mucha de la base de esta banda se centra también en las melodías creadas por astros del Rock como Buddy Holly o los Everly Brothers.

Wagner ya había intentado formar una banda en Estados Unidos en lugares como Las Vegas o Hollywood con intentos fallidos que no le llevaron a nada, así es como decide regresar a su país natal y es donde conoce a Foo con la cual comienza a grabar canciones las cuales todas estaban basadas en la escala Si Bemol Mayor (la mismita de la 4ta sinfonía de Beethoven) es así como lanzan un mini-álbum en el 2002 titulado: Whip It On que contiene únicamente 8 temas con menos de 3 minutos duración, es así como logran atraer la atención de la crítica y se dedican a grabar un álbum en formato LP: Chain Gang Love, que es lanzado en el 2003 y demuestra la influencia Rock N Rollera que tenía la banda, y sigue con la línea del álbum anterior, un Garage con influencias Dark y un poco Surf, llamenle como quieran pero escuchen.

En el 2005 llega Pretty In Black, un segundo álbum que contiene un sonido digamos un poco mas digerible aunque sigue basado en lo mismo, contiene colaboraciones de Maureen Tucker (baterista de The Velvet Underground) y Ronnie Spector (vocalista de The Ronnettes), en el 2007 publican Lust Lust Lust un trabajo en el cual Wagner y Foo tocan todos los instrumentos sin necesidad de músicos de estudio, es un álbum mas íntimo y con melodías mas tranquilas y un poco aerodinámicas.

Después de un 2008 lleno de EPs, The Raveonettes regresa en el 2009 para lanzar su cuarto álbum de estudio: In and Out of Control, casi carente de guitarras y mas característico por el sonido de los sintetizadores, se nota mucha influencia 80tera, su quinto y último álbum: Raven In The Grave, lanzado a principios del año pasado quizá se haya transformado mas en Pop Rock atmosférico sin embargo hay que reconocer que suena mucho mas maduro que sus antecesores.

Justo este año fue cuando conocía a los Raveonettes y cuando me puse a escuchar su música, se me pegaron gracias a la oscura melodía de: “Into The Night” que esta contenido en su último EP del mismo nombre y da una idea de lo que sera su próximo álbum: Observations que saldrá un Septiembre y que ya tiene nuevo sencillo titulado “She Owns The Streets”, eso es todo lo que tengo hoy para ustedes espero haberles introducidos a una buena banda.

The Black Crowes: El Country Rock de los 90s


Los cuervos negros no son mas que una banda de Rock Revival de esas buenas que dejan marcada la historia del Rock ya que a pesar de recoger estilos pasados y a veces sonar bastante como bandas de antaño logran asentarse formando un estilo propio y dejando historia, aunque si la verdad es que comercialmente se perdieron mucho a pesar de lo buenos que eran es por eso que el día de hoy Rockism estamos para rescatarlos del abismo en el que se encuentran, herederos de bandas como Creedence, Lynyrd Skynyrd, ZZ Top o etcetera de sureños…

Pues resulta que eran los mediados de los 80s en Atlanta, Georgia en donde los hermanos Chris y Rich Robinson deciden formar una banda que tenga influencias de generos como el Rock, el Blues, el Country, el Soul, y etcétera de géneros que se tenían muy olvidados en ese entonces, sin embargo como muchos sabemos los 80s no fueron una buena época para el Rock, y es por eso que fue hasta 1990 la banda pudo despegar con el lanzamiento de su primer álbum de estudio: Shake Your Money Maker, Rock N Roll de ese austero pero fresco al mismo tiempo y una combinación de Hard Rock con un toque sureño es el estilo que inunda al álbum, mismo que contiene este excelente cover a uno de los padres del Soul: Otis Redding.

Después de eso se volvieron teloneros de ZZ Top (¿Como ven?) y dos años después grabaron The Southern Harmony and Musical Companion, donde le meten mas Soul al asunto y nos dan un álbum de esos que deseas oír de principio a fin debido a todos los matices que ofrece, además que es muy nostálgico y las guitarras no dejan de rockear.

Luego en 1994 lanzaron Amorica, álbum polémico gracias a su portada aunque realmente al álbum no ofrece mucho, es cierto que tiene buenos temas pero se pierde un poco el estilo que venía ofreciendo la banda desde el principio, algo similar ocurrió con el cuarto álbum: Three Snakes and One Charm lanzado en 1996, aunque insisto de que tienen buenas rolas de eso no hay duda alguna.

 

Aunque como suele ocurrir en las bandas donde hay talento, The Black Crowes revivieron gracias al exitosísimo By Your Side, donde esas influencias salen a relucir mucho mas y que también viene a innovar un poco en el sentido compositivo, temas que se notan mas sacados del alma que de una influencia, se aprovechan todos los instrumentos y los estilos posibles, además de que aquí Rich graba todas las partes de guitarra.

El adiós de la primera época de un grupo que resultaba realmente innovador con un estilo fresco y suave se ve reflejado en Lions, disco del 2001 donde el cambio de compañía discográfica les afecto bastante sin embargo también es un buen álbum aunque algo menospreciado.

Y si, fue después de esto que la banda se separo y cayó en un periodo de hiato donde su imagen se perdió comercialmente, y es por eso que su regreso en el 2005 no dio mucho de que hablar además de que sacaron nuevo album hasta el 2008, Warpaint es bueno y fue bien recibido por las críticas sin embargo parecía que la banda ya se había salido de su época como si de una banda fosilizada se tratara. 

Y es por eso que en el 2009 se trato de hacer un álbum diferente que tuviera algo atractivo, Before The Frost…Until The Breeze se trataba de un álbum doble donde comprabas la primera parte de el en las tiendas y descargabas la segunda, un concepto muy chido la neta aunque realmente el álbum estaba muy experimental y perdía el sonido al que estábamos acostumbrados.

Aunque definitivamente su declive se dio con Croweology en el 2010, un álbum acústico de temas de sus primeros seis trabajos y que no tenía mucho que ver con su estilo realmente aunque bueno finalmente eso le agradó a algunos fans, es como hacer un Unplugged sin MTV, a final de cuentas se aprovechaba el lado soul de la banda.

Después de eso parece que la banda no esta dispuesta a lanzar otro álbum mas, a ver que pasa a lo largo del tiempo; a mi tan solo me queda claro que The Black Crowes son una de esas bandas de culto por excelencia que seguramente tu has pasado por alto o que no has oído lo suficiente, les invito a que la descubran gracias a este pequeño post.

The Kills: Rock N Roll Dosmilero


Una banda minimalista de Post-Punk Revival e Indie Rock que a ratos tiene algo de Garage, algo de Blues y como lo dice el título de la entrada: Rock N’ Roll, por que The Kills es una banda que te puede hacer bailar, se caracteriza por tener ritmos y versos pegajosos, la voz de VV tiene ese don mientras que Hotel hace resonar su chirriante guitarra, cuando les hablo de un dúo de este tipo, seguro les vendrá a la mente bandas como The White Stripes o The Black Keys, digamos que su estilo va por ahí si les gustan este tipo de bandas, podemos citar muchas influencias claras como lo son Joy Division, Nirvana, Sonic Youth, The Velvet Underground, etc; pero claro The Kills son The Kills.  

La banda fue formada después de que la californiana Alison Mosshart dejara la banda de Punk: Discount, que sonaba algo así como a The Distillers y por el otro lado el ingles Jamie Hince había tenido experiencia con bandas Folk, se conocieron en cuarto de hotel (de ahí su apodo) cuando sus bandas en turno estaban de gira y mas tarde se contactaron, agarraron una caja de ritmos y comenzaron a elaborar sus propias melodías, entonces ya eran llamados ‘VV’ y ‘Hotel’ respectiva mente, el resultado: un EP en el 2001 llamado Black Rooster, característico por el Lo-Fi y el Garage Rock Revival que presenta.

Llega el 2003 y su primer disco de estudio, Keep On Your Mean Side, conservando el estilo del EP con su toque de Blues y con aire Folk a ratos, hasta ese momento se mantenían en el anonimato; pero graban No Wow en el 2005 con el que entran a las listas estadounidenses por primera vez y donde pulen su sonido, suena mas Indie mas pegajoson aunque amenazaba con sonar Progresivo debido a que iba a contener un sintetizador Moog en las partes donde esta la guitarra, que bueno que no fue así y podemos disfrutar del sonido guitarrero distorsionado y de letras bizarras con un estilo único.

Pero si quieren algo que sostenga que la banda vale la pena se tiene que oír su tercer disco de estudio engendrado en el 2008: Midnight Boom, que era hasta hace poco mi favorito, sus sencillos ”Sour Cherry”, ”Tape Song” y ”Black Balloon” fueron todo un éxito, la banda también empezaba a tener apariciones televisivas importantes en la BBC.

Sin embargo el año pasado llego el tan esperado Blood Pleasures y asi la reafirmacion de que son una banda con una propuesta muy interesante, lo demuestra un disco tan variado de ritmos y tan maduro, el mismo año se presentaron en Lollapalooza, y al inicio del 2012 celebraron sus 10 años de formación con un concierto único y espeluznante. 

Como datos adicionales VV participo en el disco Meds de Placebo en los coros del tema del mismo titulo y forma parte del supergrupo The Dead Weather junto con (entre otros) Jack White de los White Stripes, escuchen esta banda y malviajense en sus letras.

Cake: Del parafraseo trompetístico al Pop-Rock barroco


En esta seccion me gustaria hablarles de bandas no necesariamente underground, si no bandas que se encuentran muy alejadas de lo que es el mainstream, bandas que a mi punto de vista son infravaloradas en el panorama musical, el dia de hoy denle una suculenta y cremosa probada a esta banda 90tera.

Cake se fundo en 1991 cuando el cantante John McCrea decide mudarse de Sacramento a Los Angeles, California y ahi conoce al trompetista Vince DiFiore, al guitarrista Greg Brow y al baterista Frank French, mas tarde se les une como bajista Gabriel Nelson, deciden formar una banda cuyo nombre seria simple y facil de recordar: Cake, en 1994 publican su album debut: Motorcade of Generosity, el cual se dedican a vender en su camioneta movil, es en esos momentos cuando Todd Roper reemplaza a Frank como baterista y Victor Damiani a Gabriel como bajista.

La ventaja que tuvo el grupo en ese entonces fue la utilizacion de la trompeta, un instrumento poco usual en el Rock, sin embargo fueron bien aceptados por la critica y era claro que hacia falta mas tiempo para ser reconocidos, es asi como dos años despues viene Fashion Nugget, el que es hasta la fecha su disco mas memorable, que contiene temas como ”Daria”, ”Frank Sinatra” y ”The Distance” y dos excelentes covers de ”I Will Survive” y ”Perhaps, Perhaps, Perhaps’‘ (ese tema que aqui en Mexico conocemos como ”Quiza, Quiza, Quiza”).

Despues de este album y una gira por Estados Unidos y Europa, Damiani y Brown dejarian la banda para formar Deathray, periodo en el cual Cake se vería en un camino un poco sinuoso sin embargo pronto serían reemplazados por el regreso de Gab Nelson y la llegada de Xan McCurdy, y vamos a 1998 donde llega Prolonging The Magic un álbum menos rockeron y un poco experimental instrumentalmente hablando, pero que tambien tuvo buenas ventas, ignoren el video solo escuchen.

Llegando al 2001, Comfort Eagle veria la luz como su cuarto trabajo y regresaria asi su sonido pesadote que se ve en rolas como la que le da el nombre al album o ”Short Kirt/Long Jacket” aunque la verdad es que hay de todo en este album, despues del cual Roper dejaria la banda para dar lugar a Pete McNeal en las percusiones y asi transcurririan los primeros años de Cake con una compañia transnacional.

A finales del 2004 llegaria Pressure Chief con un sonido un poco mas fresco y que tambien acabaria con la partida de su baterista una vez mas, seria reemplazado por Paulo Baldi, el cual permanece en la formacion hasta el momento, Cake entra en un periodo de sequia creativa donde sacarian varios EPs y un disco recopilatorio de rarezas en el 2007, que incluye una serie de covers bastante interesante como este.

Por ultimo la banda publico su sexto album de estudio, el cual la verdad se aleja bastante de su estilo, con sintetizadores y menor utilizacion de la trompeta que tanto los caracteriza aunque se rescatan rolas como esta:

Escuchenlos es una banda que vale bastante la pena y de la cual acabaran hipnotizados por sus ritmos.