Jueves Progresivo #7: Los 60s y los inicios del género


La próxima semana se cumplen 45 años desde el lanzamiento del segundo disco de una de las bandas seminales del Rock Progresivo: Days of Future Passed de The Moody Blues y es por eso que el día de hoy me apetece hablar sobre los inicios del género, donde la aplicación de la palabra Progresivo estaba muy poco clara y cuando lo que se estaba gestando no era mas que un recién nacido que mas tarde se iba a convertir en el padre del Rock Experimental y poco convencional, un género cuyo nacimiento sucedió en Inglaterra

Comencemos entonces con The Moody Blues cuyo debut sería una tontería comparado con lo que vendría a partir de 1967, no por que fuera malo si no por que no representaba un sonido innovador comparado con lo que podríamos ver en Days of Future Passed donde la alineación cambiaría un poco y en donde se le ocurriría a Mike Pinder incluir el mellotrón además de arreglos orquestales que son dos los elementos mas utilizados en el Progresivo, mientras los americanos estaban inmersos en la psicodelia The Moody Blues inventaba el Rock Progresivo.

Sin embargo a pesar de que el Rock Progresivo sea conocido por haber sido formado en Inglaterra, hay que reconocer que existe una banda y en especial un músico estadounidense que se encargo de hacer lo suyo en el otro lado del globo, estamos hablando de Frank Zappa y sus Mother of Inventions que incursionaron en el Rock Experimental desde su debut: Freak Out! (1966) y hasta sus dos siguientes albums: Absolutely Free (1967) y We Are Only In It For The Money (1968), una trilogía que se caracteriza por la utilización de una infinidad de instrumentos jamas tocados antes por el rock: trompetas, un saxofón, clarinete, cellos, etc.

Sin embargo Frank Zappa y compañía abandonarían un poco el Progresivo para dedicarse a lo que mas tarde se conocería como avant-garde, regresemos a la isla de la rubia albión donde una banda llamada Procol Harum iba a ser conocida por toda Inglaterra gracias a su single debut: “A Whiter Shade of Pale” que nunca se incluiría en algún disco de estudio sin embargo se convertiría en la canción mas exitosa de la banda cuya melodía parece estar inspirada en un tema de Johann Sebastian Bach.

Pero existe un elemento del Rock Progresivo que es el que lo diferencía de  las bandas de Rock Psicodélico que por ese entonces ya estaban experimentado con instrumentos poco convencionales, y ese elemento es precisamente el Jazz, un género que desde siempre estuvo acompañando al Rock pero de manera muy superficial, con el Rock Progresivo y bandas como The Soft Machine las improvisaciones y composiciones mas largas comenzarían a destacar, esto ayudaría mas tarde a que la guitarra eléctrica desarrollara un gusto por los solos largos en los conciertos, en fin si hablamos de The Soft Machine debemos citar a Robert Wyatt, uno de los primeros bateristas-vocalistas que tuvo la grandiosa idea de colocar un pedal wah-wah en el bajo de Hugh Hopper en este tema.

Esa rama del Rock Progresivo donde el Jazz era el protagonista mas tarde sería conocida como la escena Canterbury protagonizada por bandas como Caravan, Gong o Camel; pero no nos olvidemos de una banda fundamental en el desarrollo del género: The Nice, donde radicaba Keith Emerson (que mas tarde formaría Emerson, Lake & Palmer), esta banda desarrollaría ampliamente las influencias de la música clásica directamente de compositores como Piotr Illich Tchaikovsky.

Como dato curioso una banda que mas tarde incursionaría en el terreno del Hard Rock: Deep Purple tuvo su periodo en el cual hicieron un intento por destacar en este género con un álbum en vivo titulado: Concerto for Group and Orchestra, sin embargo todos ya sabemos como termino la historia, y eso es algo de lo cual les hablaré en otro momento, ahora vamos con una banda que seguramente tienen bien identificada en este género: Pink Floyd que, aunque no lo crean no comenzó haciendo Progresivo ya que las ideas de Syd Barret eran mas bien hacer Rock Psicodélico que te pudiera transportar a otro mundo, sin embargo cuando este dejó la banda en 1968 David Gilmour, Richard Wright y Roger Waters comenzarían a desarrollar ideas mas conceptualistas y experimentales dentro de otro sentido, en mi opinión el mayor exponente de esto que les menciono se encuentra en uno de sus discos menos conocidos: el Ummagumma de 1969.

Para finales de los 60s bandas como King CrimsonYes, Jethro Tull, Genesis o Van Der Graaf Generator comenzaban a hacer sus pininos sin meterse mucho al género para mas tarde pasar a dominar la década de los 70s con sus álbums conceptuales y largas improvisaciones, tiempos en los que el Progresivo estuvo en su máximo esplendor y fueron todas las influencias antes mencionadas las que llevarían a estas bandas a popularizar el género, por si no han escuchado estas influencias ya tiene repertorio para rato, y si peor aún, todavía no se han adentrado en el terreno Progresivo, tiene mucho que ver en esta sección…

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Jueves Progresivo #6: Los primeros años de Yes


Yes es una de las bandas mas longevas del Rock Progresivo, sus álbums mas conocidos datan de comienzos de la década de los 70s, The Yes Album, Fragile y Close To The Edge son títulos que siempre te vienen a la mente cuando se habla de ellos, sin embargo antes de eso la banda tuvo un periodo de gestación bastante bueno y que ha sido olvidado a lo largo del tiempo.

 Yes se formó en 1968 cuando Jon Anderson y Chris Squire se conocen en Soho, de ahí se integran a la banda Tony Kaye en los teclados, Bill Brudford en la batería y Peter Banks en la guitarra, en esos tiempos Anderson se encargaba de la percusión además de la parte vocal, y la verdad es que desde el principio fueron una banda que se veía tenían un potencial tremendo, su álbum debut homónimo salió en 1969 y contaba con pasajes interesantes, un Progresivo no muy elaborado pero bien llevado y extremadamente melódico, el álbum también cuenta con “I See You”, un cover de The Byrds y “Every Little Thing” de los Beatles.

Comenzaba 1970 y ya tenían listo su segundo disco de estudio, sin embargo un miembro iba a abandonar la banda por diferencias musicales (algo que suele pasar mucho en bandas de Rock Progresivo), Peter Banks es reemplazado por Steve Howe, en Time and a Word todavía se conserva a la alineación original, y el sonido es un poco mas arreglado sin embargo sigue sin ser un álbum que los ayude a tener éxito, esto debido quizás al opacamiento que tenían por estar en la misma casa discográfica de los entonces rockstars: Led Zeppelin.

Importante señalar que este álbum también contiene dos covers y dos composiciones que Anderson hace con David Foster, antiguo compañero con él en una banda llamada The Warriors, después de este álbum la banda tomaría un rumbo mucho mas Progresivo pero con arreglos orquestales que permitirían que Howe desarrollara su talento en la guitarra, The Yes Album sería el último álbum con Tony Kaye y Rick Wakeman entraría en 1971 para introducir los sintetizadores Moog y el mellotrón a la banda, y así llegaría Fragile el primer álbum con la formación clásica de Yes.

Esta primer época de Yes pasaría al olvido hasta 1975 cuando la banda decidiera lanzar al mercado Yesterdays un recopilatorio que mostraba lo mejor de los dos primeros álbums de la banda así como el lado B: “Dear Father” y un excelente cover a Simon & Granfunkel: “America” que es tocado con la formación clásica de la banda; les recomiendo tanto el recopilatorio como los dos primeros álbums si es que ya conocen los discos clásicos de esta excelente banda.

Jueves Progresivo #4: El contraste de los temas de ELP


La otra vez estaba disfrutando de una de mis bandas favoritas de Rock Progresivo: Emerson Lake & Palmer y me di cuenta que, a pesar de que la banda es considerada como una de las intensas en el género e incluso a veces se llegaba a decir que el virtuosismo de los tres miembros era excesivo, a pesar de todo eso ELP tiene contrastes, con el post del día de hoy les demostraré que esta banda puede tener temas que van del Progresivo raíz mas jazzístico al estilo de King Crimson, hasta sonidos melódicos, tranquilizantes y bastante calmados.

Lucky Man

Empezemos con un tema del álbum debut de la banda, es de sus rolas mas representativas y en esta se puede ver tranquilidad y serenidad acompañadas de un sintetizador moog y una melódica guitarra acústica.

Tank

En ese mismo LP tenemos otro de sus temas mas representativos, lleno de pasajes instrumentales en su mayoría de la batería de Carl Palmer, y es así como el tema termina siendo un corte Jazzísistico experimental e impresionante.

The Only Way (Hymn)

Luego también en el siguiente álbum Tarkus tenemos por ahí un tema que viene influenciado directamente de la música clásica, es realmente un tema de Bach con arreglos de la banda, el órgano es tétrico, la conclusión es una excelente improvisación de piano

Nutrocker

Hablando de su influencia de la música clásica pasemos a un tema de su primer disco en vivo, el Pictures At An Exhibition donde al final podemos oir la reproducción de una pieza clásica de Tchaikovsky muy al estilo de la banda, llena de jams instrumentales intensos.

From The Beginning

Luego en su tercer disco Trilogy tenemos una balada que contiene tres simples características: virtuosas y dulces guitarras, una letra y voz de Greg Lake exquisita y un solo sintetizador que cierra el tema de manera contundente.

Trilogy 

Un tema que contiene las mejores características del Rock Progresivo, se trata de una melodía que comienza sin ritmo alguno en donde Keith Emerson nos muestra por que lo llamaban el Jimi Hendrix de los teclados, pasando justo tres minutos el Moog comienza a hacer de las suyas y es así como los demás instrumentos se le unen y el Jazz al estilo ELP se hace presente.

Benny The Bouncer

Este es el último tema de la tripleta de temas con similitud y temática del viejo oeste, tema que viene incluido en su último disco de estudio: Brain Salad Surgery, la verdad es que el piano al estilo Honky Tonk tiene ese efecto, es mi tema favorito de esta trilogía.

Karn Evil 9

Y para terminar los dejo con el tema mas intenso de la banda (bueno realmente solo les dejare una probada), es Rock N Roll, es Jazz, es un viaje gratuito hacia la atmósfera carnavalística que representa la segunda parte del disco.

 

Cierto que no hemos visto ni la mitad de lo que es ELP, ya que para lograr comprender una banda tan compleja es necesario escuchar sus cuatro discos, y cierto que también el Rock Progresivo casi siempre es así: variado en cuanto a ritmos y estilos, pero yo consideraría que ELP es una de las bandas cuyo contraste esta mas marcado.

Jueves Progresivo #3: Los solos de The Wall


Hoy haré un pequeño recuento de los solos que existen en el álbum The Wall, y aunque no lo crean no son muchos realmente si tomamos en cuenta lo largo que es el disco, solamente ocho solos elaborados por David Gilmour, aunque no me cabe duda que los ocho son de los mejores solos de guitarra que hizo con Pink Floyd.

1. Thin Ice

El seguno tema del disco ya contiene un solo, es pausado, avanza a pasos gigantescos pero con lentitud y casi no se nota cuando termina.

Escuchalo aquí

2. Another Brick In the Wall part 2

Cuando llega la parte épica del álbum es imposible no corear esos versos, sin embargo cuando llega la parte del solo es imperdible, Gilmour hace de las suyas, el solo esta completamente sincopado pero cada nota es como una gota de agua dulce para nuestra alma.

Escuchalo aquí

3. Mother

Inmediatamente podemos disfrutar de otro gran solo, el solo de Mother sale de contexto, después de escuchar la tranquila melodia de la guitarra acústica de Waters, la guitarra de Gilmour sale a la luz e irrumpe por unos cuantos segundos de manera soberbia y destrozante, como el momento en el que un niño pierde la protección de su madre

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4. Young Lust

El tema rockea a lo largo de los tres minutos, aunque el momento culminante llega a la mitad de la canción, donde David parece desnudar con su guitarra a las chicas que salen en la película y hace de muy buen bluesero acompañado del órgano, aunque hay un momento en que se corta el solo realmente se extiende hasta que termina la rola.

Escuchalo aquí

5. One of My Turns

Este solo llega al final y es corto, con un ligero ritmo funk que viene a romper la tranquilidad anterior.

Escuchalo aquí

6. Hey You

Es de mis solos favoritos puesto a que atrás se escucha la melodía de la linea que se repite varias veces a lo largo del álbum, es sombrío pero uno de los mas virtuosos.

Escuchalo aquí

7. Comfortably Numb

La ventaja de este tema es que contiene dos solos, el primero comienza al minuto 2:04 y es sencillo, la guitarra chilla y nos guía hacia el siguiente verso, el segundo comienza al minuto 4:31 que evoca desde lo mas profundo del ser de Gilmour junto con la distorsión y se prolonga hasta el final del tema.

Escuchalos aquí

8. In The Flesh

Revive la vivencia del inicio del álbum aunque con verdadera potencia y un poco de nostalgia ya que termina rápidamente, este resulta ser el último solo de guitarra del album.

Escuchalo aquí

¿Cual es tu favorito?

Jueves Progresivo #2: La evolucion de la flauta de Ian Anderson


La flauta es uno de los elementos mas importantes en la banda de Rock Progresivo: Jethro Tull aunque es cierto que hay momentos en los cuales Ian Anderson dejo de darle protagonismo, a mi el dia de hoy me apetece repasar cronologicamente la utilizacion de este instrumento a lo largo de la historia de la banda.

A Song For Jeffrey

Su primer tema clasico y un momento en el cual era novedad la utilizacion del instrumento.

Bouree

Un tema instrumental basado en una composicion de Bach, con arreglos del propio Ian que nos muestra su gran habilidad.

With You There To Help Me

Con un inicio un poco risueño, seis minutos son suficientes para mostrarnos el por que este instrumento es protagonista en la banda.

Mother Goose

Esta rola nos muestra que la flauta es capaz de entrar en momentos calmados…

My God

…y esta que tambien entra en momentos dramáticos, el mejor solo de Anderson en mi opinión (comienza al minuto 3:10).

Thick As A Brick

Innevitable y completamente necesario mencionarla, la flauta esta presente en todo el álbum, he aquí una versión en vivo.

The Whistler

La época Folk de Jethro Tull marca realmente una diferencia en la forma de tocar la flauta por parte de Ian, con un estilo mas barroco y medieval.

Flyingdale Flyer

Cierto que en los ochentas, la banda se alejo mucho de ese estilo Folk, sin embargo no por eso la flauta dejo de estar presente en temas como este.

Farm On The Freeway

A partir del Crest of A Knace Jethro Tull se dedica a hacer un poco de Hard Rock y regresar a sus raices.

Gold Tipped Boots, Black Jacket and Tie

Para los 90s el Folk habia regresado a la banda, Ian nos sigue mostrando capacidad creativa, aunque eran otros tiempos la banda seguia en pie.

Jueves Progresivo #1: Mis baterias favoritos del genero


Cada Jueves muchos pueden estar ansiosos por que termine la semana, no se desesperen y divaguense un rato con algo de este excelente genero que combina Psicodelia, Jazz, Blues y Rock y una infinidad de estilos.

El dia de hoy, un instrumento que es de los mas característicos del genero, la batería, protagonizara nuestra entrada al hablarles de aquellos cuya ejecución en dicho ámbito es para mi la mas destacada, se trata de cuatro bateristas que me parecen los que destacan en mayor medida, en cuanto a habilidad y virtuosidad principalmente, aunque vamos a ver que para ser un buen músico tambien intervienen otros factores importantes.

Comenzamos con Carl Palmer, un virtuoso que ha aparecido en innumerables bandas del genero, aunque es mayormente conocido por formar parte de ELP, tambien colaboro con otros como Asia, Atomic Rooster o Mike Oldfield, su capacidad para hacer sonar cada uno de los elementos de la bateria como si estuviera tocandolos a la misma vez es demencial, he aqui un video que demuestra su gran tecnica:

Y hablando sobre bateristas que destacan mas alla de su instrumento tenemos a Neil Peart, que cuando llego a Rush se encargo de ser el principal letrista de la banda ademas de ser el perfecto reemplazo de un baterista que no se interesaba por la banda, por supuesto que este reconocimiento se lo tuvo que ganar con el paso del tiempo, escuchemos esa increible version en vivo de su clasico instrumental “YYZ”:

Y que seria el Rock Progresivo sin uno de sus padres: Bill Brudford, que perteneciera a las bandas legendarias: Yes, King Crimson y Genesis y que es dificil encasillarlo dentro de una puesto que con todas hizo cosas distintas, es ahi donde se logra ver la versatilidad que tiene como musico, vean a que me refiero en el siguiente  video:

Es asi como llegamos a Nick Mason, un baterista del cual muchos han oido hablar seguramente y es que Pink Floyd no pasa desapercibida ni para Rockeros ni para amantes de la música en general, quiza este es mas simple que los tres mencionados anteriormente pero no podemos negar que es igual de bueno y por lo menos a mi me gusta por el sentimiento que es capaz de transmitir, he aqui un resumen de lo que hizo en Pompeii:

Y por ultimo para completar la lista el quiza menos conocido: Barrimore Barlow, ex-baterista de Jethro Tull, que aparecio muy pocas veces en escena pero tambien se le recuerda por trabajos que hizo con músicos como Robert Plant o Yngwie Malmsteen, un baterista con una gran destreza y que despues de tanto tiempo seguia conservando ese estilo jazzistico, lastima que no haya tanto material de el…

He aqui mis cinco bateristas favoritos del Rock Progresivo, no estan por orden solo son los cinco que mas admiro espero comentarios…